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Le Musée communal de Nivelles

LE MUSEE

 

Non loin de la collégiale, à l'angle de la rue de Bruxelles et de la rue des Canonniers, le Musée communal d'Archéologie, d'Art et d'Histoire est installé dans l'ancien refuge des Trinitaires du prieuré d'Orival. Cette vaste demeure, érigée en 1764, est aujourd'hui propriété du CPAS et monument classé. La belle ordonnance de la façade, de style Louis XV, et la petite cour pavée accessible par deux portails monumentaux confèrent à ce lieu un charme paisible.

La visite du musée prolonge admirablement celle de la collégiale, car il abrite des témoins remarquables du décor peint et sculpté de l'église. D'un jubé gothique aujourd'hui disparu proviennent quatre grandes statues d'apôtres en calcaire, très belles et émouvantes : la qualité de l'exécution, l'intensité expressive des attitudes et des visages les placent au rang des chefs- d'oeuvre de la sculpture brabançonne de style gothique tardif. Plusieurs reliefs sculptés se rattachent à ce courant artistique, ainsi qu'une peinture murale figurant sainte Gertrude. Quant aux éléments du décor de la collégiale au XVIIIe siècle, grandes toiles et blasons sculptés et peints de familles illustres, ils rappellent la richesse et la gloire du très noble Chapitre de Nivelles.

Autre fleuron du musée, la remarquable collection de sculptures et surtout de projets en terre cuite dus au sculpteur Laurent Delvaux, qui créa tant d'oeuvres monumentales pour la collégiale de Nivelles et bien d'autres églises et palais au XVIIIe siècle. L'attrait particulier des terres cuites tient à leur nature même de projets, rapides et spontanés, qui mènent sans détour à l'essentiel de l'art du sculpteur.

Napoléon raconté par la faïence - Exposition du 15 avril au 30 juin 2015